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从宋美龄的英语演讲谈儿童的英语学习

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  宋美龄是民国时期最耀眼、最有权力的女人。

  作为中华民国前第一夫人,她曾三度登上《时代》周刊的封面。连傲娇的英国首相丘吉尔也不止一次在公开场合表示过:宋美龄是他在世上最欣赏的少数女性之一。

  而一段拍摄于90年前的珍贵视频,则展示了宋美龄良好的英语口语。视频中蒋介石和宋美龄受外电访问,背景是北伐刚刚结束,蒋顺利坐上国民政府主席之位,心情奇好,用浓重的宁波口音重申要继承孙中山遗志;其后他的夫人宋美龄则用很流利的英语申诉新时代女性权益。

  宋美龄能说得一口流利英语,与她的童年经历相关。

  宋美龄的母亲倪桂珍是一位具有新思想的女性,在儿女的教育上,宋家却非传统式的“严父慈母”,而是“慈父严母”。

  当人们刚刚开始认真考虑女孩子的教育问题,母亲倪桂珍却早已打定主意:她的所有女儿都应该到国外去学习。从孩提时代起,他们夫妇就开始对孩子们进行中、英文双语训练,从美国购买大量幼儿读物,轮流教孩子们读写。

  1907年,宋庆龄(宋美龄二姐)以清政府官派留学身份赴美。年仅9岁的宋美龄“坚持要随她二姐同行,并以自己生病时父母对她的许诺相要挟”,宋耀如则生怕宋美龄进入美国时出现问题,最后决定也让她搭上清政府官方赴美的大船,以求顺利入境。

  赴美留学生涯,让她拥有良好的英语功底,此外还会说六国语言。在大学,她主修英国文学,兼修哲学,选修法文、音乐、天文、历史、植物学、英文作文、圣经历史、辩论等,还修过教育学。1917年6月,宋美龄从威尔斯利学院顺利毕业,获得英国文学硕士学位,她写给大学同学埃玛﹒米尔斯的信中说:

  “我刚刚收到我最后一个学期的成绩单。哲学9:A;哲学16:A;世界陶艺师:A;文学:A;历史(英国):B;法语:B。这真是不错的成绩。我多想大一、大二时我也能做得这样好……”

  这样的成绩显然是非常优异的,可见宋美龄对于自己的学业要求十分严格。

  她特别喜欢看书,有时候一看就是四个小时。此外,她还是标准的电影迷,可以看一整个晚上,到深夜还不过瘾。因为在美国接受教育,她比较欣赏外国片,看电影时全神贯注。但据说她的先生蒋介石从来没有看过一部完整的电影,且喜欢的是60年代流行的黄梅调电影。

  宋美龄一生著作颇丰,文章、演讲、书信已经出版很多。1943年,她回到母校威尔斯利学院发表演讲,演讲词中有些词汇甚至把英文老师都难住了。事后,有报章称:“大多数美国人士对英国文学之造诣,均无如蒋夫人之深邃。”

  而她美国国会上的演讲会告诉你,她不仅拥有一流的英文演讲水平,更有征服人心的魄力,美国朝野为之轰动。随后,宋美龄又到纽约、波士顿、芝加哥、旧金山、洛杉矶等地演讲募捐,美国朝野被其高雅的风姿、卓越的才华所倾倒。

  她在美国社会刮起了一场“宋美龄旋风”,可见她的英文水平,可以盖个国际权威认证的章了!

  宋美龄在美国的演讲,语言简单,但掷地有声,节选一二:

  We in China, like you, want a better world, not for ourselves alone, but for all mankind, and we must have it。

  我中国国民,正与诸君形同,不仅为吾人本身,且更为人类全体,希望有一较佳之世界,实则必须有此较佳之世界。

  Man‘s mettle is tested both in adversity and in success。 Twice is true of the soul of a nation。

  个人之品德,于困厄中验之,亦于成功中验之。以言一国之精神,倍加真确。

  宋美龄英文如此出色,当仁不让的成为蒋介石外交上的左右手,比方说,1942年,蒋介石在印度拜访甘地之时,翻译就是宋美龄。蒋介石:“夫人的能力,抵得上20个陆军师。”

  通过英语这门语言,宋美龄了解了海外文化,扩展了知识边界和眼界,这也许就是语言本身的魅力吧。

  与其羡慕,不如让孩子努力学好英语,去看外面的世界!


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